Bengtsårin perusta on ikiaikaista ja pysyvää peruskalliota, mutta saaren muotoilu edustaa yllättävänkin tuoretta tuotantoa. Jääkausi nimittäin muovasi saarelle sen nykyiset muodot ja jääkauden jälkeinen maankohoaminen nosti Bengtsårin meren syvyyksistä meidän kaikkien näkyville ja iloksi. Bengtsårin alkuaikoina maisema on voinut muistuttaa kuvan esittämää näkymää Hangosta etelään nykyisin.

Kuvassa on vanhan puisen hevoskärrynpyöän akselia

Vehmas, viljava ja suojainen Bengtsår on tarjonnut hyvät edellytykset elämälle jo lähes tuhat vuotta sitten. 1500-luvulla kolmannes Hangon seudun veronmaksajista - eli kolme henkilöä kymmenestä -  asui Bengtsårissa. Asutus saarella on vuosisatojen kuluessa kohdannut monia haasteita, mutta vasta viime vuosikymmenien kaupungistumiskehitys käytännössä päätti vakituisen asutuksen saarella. 

Vanha valokuva Bengtsårin koulukodin pojista ompelemassa.

Sata vuotta sitten lasten ja nuorten kasvatuksessa käytettiin toisenlaisia keinoja kuin nykyään. Bengtsåriin perustettu kasvatuslaitos oli esimerkki siitä, miten pahatapaisiksi määriteltyjä tai muuten "kunnon" kasvatuksen tarpeessa olevia lapsia yritettiin voimalla ja kurilla muokata mallikelpoisiksi kansalaisiksi. 

Karttakuva venäläismihityksestä Bengtsårissa toisen maailmansodan aikana.

Yksi dramaattisimmista vaiheista Bengtsårin historiassa oli, kun saari jouduttiin luovuttamaan talvisodan jälkeen neuvostoliittolaisille. Onneksemme saaren miehitys kesti vain runsaat puolitoista vuotta. Saaren rakennuksista ei ollut paljoa jäljellä tuon vierailun jäljiltä, mutta erilaisia korsukuoppia ja kaivantoja oli sitäkin enemmän.

Neuvostomiehityksen jälkeen saaren rakennuskanta oli suurimmaksi osaksi tuhoutunut ja metsät laajasti palaneet. Kului vielä vuosia, ennen kuin vakituinen asutus alkoi palailla saareen. Saaren uudet asukkaat eivät kuitenkaan olleet paikallisia. He olivat pitkän ja vaiheikkaan matkan päätteeksi Bengtsårista ja lähisaarista uuden kodin hankkineita Karjalan evakoita perheineen.  

Saarella aiemmin toimineeseen koulukotiin kukaan ei halunnut vapaaehtoisesti. Päin vastoin - heti tilaisuuden tullen sieltä koetettiin karata. Kun Helsingin kaupunki käynnisti toimintansa saarella sotien jälkeen uudestaan, toimintatapa käännettiin päälaelleen. Kesäleiritoiminta alkoi. Nyt saareen tulo oli lapsille ja nuorille vapaaehtoista - ja Bengtsåriin haluttiin tulla.

Bengtsår-sivuilla käytetään evästeitä, jotka ovat tärkeitä sivuston toimivuuden kannalta. Emme käytä evästeitä markkinointiin, emmekä jaa kävijätietoja muille. Voit itse päättää, haluatko hyväksyä nämä välttämättömät evästeet vai et. Huomaa kuitenkin, että jos estät evästeet, sivu ei ehkä toimi kunnolla.